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O fotógrafo herói que morreu capturando 11 de setembro

 

11 de setembro de 2001 foi uma manhã ensolarada de terça-feira. Bill Biggart e sua esposa Wendy Doremus estavam passeando com seus cachorros no centro de Manhattan. Por volta das 8:45 da manhã, o casal notou nuvens de fumaça cinza se formando contra o céu azul claro da cidade de Nova York. Um motorista de táxi que passava informou ao casal que um avião havia colidido com o World Trade Center.

Biggart, um fotógrafo de imprensa experiente, interrompeu a caminhada serena e voltou rapidamente para seu apartamento na Union Square. Ele juntou sua Canon D30, duas Canon EOS-1Ns, uma bolsa de câmera Domke e seis rolos de filme slide Fuji Sensia 35mm.

A câmera D30 de 3,1 megapixels que custou $ 3.000 tinha acabado de ser lançado em 2000 e foi a primeira DSLR da Biggart. Suas SLRs EOS-1N 35mm estavam entre as últimas câmeras de filme profissionais que a Canon faria, mas Biggart vinha produzindo imagens de notícias importantes com elas desde meados da década de 1990 (e fotografando em geral desde 1970).

Biggart começou sua jornada de três quilômetros e vinte blocos em direção à destruição da qual todos ao seu redor estavam fugindo. Ele fez filmes e imagens digitais, câmeras balançando em seus ombros, enquanto ele se aproximava da cena que se desenrolava.

Durante anos, Biggart renunciou a fotografia colorida e depois a digital, trabalhando exclusivamente em P&B 35mm. Eventualmente, ele viu que a notícia estava se tornando digital, então ele pegou a nova tecnologia e mudou para um filme colorido para combinar.

Às 9h03, ainda em rota, Biggart observou um avião comercial colidindo com a Torre Sul. Ele ergueu o D30 até o olho. Provavelmente com sua lente de 80-200 mm, ele capturou uma bola de fogo laranja e vermelha brilhante explodindo da segunda torre.

Com uma credencial de imprensa em volta do pescoço e uma bolsa de câmera no ombro, no meio de um fogo cruzado – Bill estava no céu. –Wendy Doremus

Bill Biggart mudou-se para a cidade de Nova York no início dos anos 1970, quando o World Trade Center foi inaugurado. Ele testemunhou sua construção e agora assistia enquanto a Torre Sul queimava como uma tocha.

Foi nesse momento que o mesmo pensamento pungente passou pela cabeça de todos os americanos que estavam sintonizados no noticiário da televisão naquele dia. Dois aviões caem no mesmo local, no mesmo dia – não pode ter sido um acidente. Mas Biggart sabia que o que quer que estivesse acontecendo, precisava ser fotografado.

Biggart foi se aproximando cada vez mais até que seus planos das torres estivessem quase totalmente verticais. Equipes de resgate de emergência e até outros fotojornalistas alertaram que ele estava chegando perto demais.

Às 9h59, Biggart capturou a Torre Sul se desintegrando ao cair, cobrindo a ele e seus Cânones com poeira e escombros. Encolhendo os ombros, ele continuou a clicar, tirando várias fotos da Torre Norte ainda de pé, entre os restos do Sul. Então ele começou a documentar os esforços da equipe de resgate, ignorando a fumaça da Torre Norte.

Sendo que a D30 era um corpo de sensor de corte que multiplicava o comprimento das lentes montadas nele, Biggart parece ter usado principalmente o digital para fotos longas, como as próprias torres, e filme para fotos mais próximas / mais amplas, como pessoas. Ele parece ter coberto tudo à sua frente com os três corpos, provavelmente usando lentes de 50mm e duas zoom. Basicamente, ele atirou com tudo que tinha disponível, de todas as formas que podia.

Biggart fotografou equipes de resgate e vítimas cobertas por uma poeira marrom-acinzentada. Listras reflexivas amarelas das roupas dos bombeiros e luzes de emergência vermelhas perfuram cenas de confusão. Um homem bem vestido caminhando por um campo de papéis de escritório espalhados, parede de gesso quebrada e diversos materiais pulverizados. Pessoas com rostos acinzentados tentando respirar por entre toalhas sujas. Estranhos ajudando estranhos. Braços em volta dos ombros. Tosse. Chorando.

A maioria das tomadas de Biggart foram, é claro, cuidadosamente compostas e cronometradas com cuidado. Outros, eu diria, parecem ser feitos de forma mais frenética, produzindo evidências de que até mesmo esse veterano de notícias obstinado e desgastado pela estrada havia sido abalado.

Então o flip-phone de Biggart tocou. Era sua esposa, Wendy.

“Estou seguro, estou com os bombeiros”, ele a confortou.

Bill disse que encontraria Wendy em seu estúdio em cerca de vinte minutos. Nesse ponto, podemos especular que Biggart concluiu que o auge da ação havia acabado e que ele precisava processar seu filme e despejar seus cartões em preparação para a divulgação imediata das imagens na mídia.

Mas os vinte minutos em que Biggart planejava se encontrar com sua esposa se passaram. Ele ainda estava clicando.

Biggart parecia estar em busca do herói para se envolver. O intrépido fotógrafo começou a tirar algumas fotos amplas da demolida Torre Sul, provavelmente de costas para a Torre Norte.

Bolivar Arellano, um fotógrafo do New York Post que também cobria o terrível acontecimento, testemunhou o colega Bill Biggart no local. Arellano afirmou que Biggart estava mais perto das torres do que qualquer outro fotógrafo e, na verdade, mais perto do que muitos bombeiros.

Bill Biggart foi explícito sobre seu amor pela cidade de Nova York. Ele costumava comentar que era a maior cidade do mundo. E seu compromisso com a cidade ficou evidente a cada ciclo de venezianas naquela manhã de terça-feira.

Às 10:28:22, o suporte enfraquecido finalmente cedeu sob a zona de impacto da Torre Norte, e a estrutura maciça começou a implodir.

Às 10:28:24 Bill Biggart tirou uma bela foto das ruínas da Torre Sul e da base ainda de pé da Torre Norte. A cena era uma tapeçaria de linhas industriais repetitivas quebradas e suavizadas por poeira e fumaça. A imagem é quase sem cor e apagada, solene e sombria como o dia.

Provavelmente, Bill ainda estava olhando pelo visor de sua Canon D30 quando 500.000 toneladas de vidro, concreto e aço de repente caíram sobre ele a mais de 190km por hora.

Wendy esperou no estúdio. E esperou. Ela passou dias desesperados, mas esperançosos, procurando hospitais lotados para seu marido. Outros fotógrafos compartilharam seus relatos sobre onde viram Biggart pela última vez.

Quatro dias após a tragédia, as equipes de resgate foram finalmente capazes de remover o corpo de Biggart de debaixo dos escombros densos que outrora compunham o World Trade Center. Biggart foi o único fotógrafo profissional que cobriu o 11 de setembro e não saiu vivo. Mas suas imagens eram possivelmente as mais pessoais.

© 2002 Johnny Martyr
© 2002 Johnny Martyr

Um amigo e colega, o fotógrafo Chip East, foi encarregado de recuperar todas as imagens dos pertences de Biggart. Os elementos da lente foram arrancados ou explodidos de todos os três corpos da Canon. As portas do compartimento do filme foram arrancadas de ambos os corpos do filme EOS-1N, expondo dois rolos completos dentro deles à luz nua e apagando as últimas tomadas de Biggart.

Os cassetes de metal que seguravam os outros quatro rolos de filme haviam sido muito deformados, o que também admitia luz, marcando muitas imagens com vazamentos de luz.

Das 144 imagens de filme possíveis que Biggart pode ter feito, apenas algumas sobrevirevam. O cartão compact flash dentro da D30, no entanto, foi embalado com segurança dentro do corpo de liga de magnésio da câmera. Quando Chip East inseriu o cartão pela primeira vez em seu leitor, nada aconteceu. Ele reiniciou o computador e, milagrosamente, o cartão disparou e produziu seu precioso conteúdo; 154 arquivos completos, com carimbos de data / hora precisos.

A última fotografia de Biggart, aquela tirada às 10:28:24 capturando os restos da Torre Sul, foi destaque em inúmeras publicações e exibida no International Center of Photography na cidade de Nova York, então no National Museum of American History em 2002. Os equipamentos e pertences de Bill Biggart também foram exibidos lá e em 2008 no Newseum em Washington DC.

As imagens do filme de 35 mm de Biggart foram principalmente danificadas pela luz e pelo calor. Eles são descoloridos e apresentam manchas grandes e caóticas, que, por si só, são marcas físicas da destruição das Torres Gêmeas.

Hoje, as imagens do filme existem como uma espécie de arte forense, expressando um relato incrivelmente único e significativo do desastre.

Como um jovem estudante de fotografia, tive a sorte de ter um vislumbre do trabalho e dos objetos pessoais de Bill Biggart durante uma de suas exposições póstumas. Tirei minhas fotos na Kodak BW400CN com minha Pentax K1000 e lente de 40-80 mm.

Recentemente, tirei essas fotos do meu arquivo para este artigo no 19º aniversário dos ataques de 11 de setembro.

Eu nunca esquecerei.


Você pode ver as fotos de 11 de setembro de Bill e seus ensaios fotográficos em P&B 35 mm em o site dele.


Sobre o autor: Johnny Martyr é um fotógrafo de filmes da Costa Leste. As opiniões expressas neste artigo são exclusivamente do autor. Depois de uma jornada fotográfica de 20 anos de aventura, ele agora grava exclusivamente em filme P&B 35mm, que ele cuidadosamente processa e digitaliza à mão. Escolhendo trabalhar com apenas alguns clientes selecionados por ano, o processo incomumente personalizado da Martyr garante qualidade inigualável, bem como imagens elegantes, naturais e atemporais que perdurarão por décadas. Você pode encontrar mais de seu trabalho em o site dele, Flickr, Facebook, e Instagram.


Créditos da imagem: Fotografias de Johnny Martyr. Entre em contato com o Martyr para uso.

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